Cistitis

Por Dr. Antonio Rodríguez Carrión.

Conceptos

Cistitis es la inflamación de la vejiga urinaria.

Uretritis es la inflamación de la uretra.

La cistitis y la uretritis suelen aparecer a la vez y la mayoría de las veces son debidas a infección.

Es frecuente la asociación de cistitis con la inflamación de la vulva y de la vagina (vulvovaginitis).

¿Qué circunstancias favorecen la aparición de cistitis?Cistitis

  • Introducción por la uretra de sondas o instrumentos médicos: favorece el paso de gérmenes a la uretra y desde aquí a la vejiga urinaria.
  • Relaciones sexuales: la llamada “cistitis de la luna de miel” es realmente una “uretritis” y suele durar 2-3 días sin tratamiento (si dura más tiempo o aparece fiebre debe consultarse con el médico).
  • Retención de orina en la vejiga por cualquier circunstancia (por ejemplo, aguantar la orina más de 2-3 horas, piedras en la vejiga).
  • Disminución de defensas (por ejemplo, diabetes, quimioterapia).
  • Embarazo: por aumento de presión sobre la vejiga.
  • Higiene deficiente de la vulva.
  • Limpieza incorrecta de la región anal: cuando el papel higiénico se desplaza desde atrás hacia delante, los microbios que hay en las cercanías del ano se llevan hasta la vulva. La limpieza se debe hacer siempre de delante hacia atrás.

¿Por qué la cistitis es más frecuente en la mujer que en el hombre?

  • Porque en la mujer el orificio de salida de la orina está más cercano del ano que en el hombre.
  • Por cercanía, las infecciones de la vagina favorecen también el paso de microbios a la uretra.

¿Cómo se manifiesta?

  • Sensación de ardor o escozor al orinar.
  • Urgencia para ir a orinar.
  • Se orina poca cantidad de una vez pero precisa de ir frecuentemente al baño.
  • Chorro entrecortado.
  • Olor muy desagradable de la orina.
  • Dolor en la zona púbica.
  • La orina puede ir mezclada con sangre.
  • A veces hay fiebre.

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico se hace estudiando los síntomas y realizando análisis de orina.

Mediante el cultivo de orina y el antibiograma se determina cuál es el microbio causante de la infección y qué antibiótico es el más adecuado.

En caso de infecciones que se repiten y no ceden con los antibióticos se recurre a pruebas especiales (ecografía, cistografía, etc.).

¿Cómo se trata?

El tratamiento siempre debe ser indicado por el médico: calmantes y antibióticos.

¿Cuál es la evolución?

Por lo general, la cistitis cura fácilmente con el tratamiento correcto.

Si no se trata adecuadamente, los microbios pueden subir hasta los riñones e infectarlos (pielonefritis): aparece fiebre elevada, escalofríos, sangre en la orina y dolor en la zona lumbar o en la ingle.

¿Cómo se previene?

Las principales medidas preventivas de la cistitis son actuar sobre las causas que la provocan (higiene, vulvovaginitis, diabetes, etc.).

Si se tienen relaciones sexuales es importante orinar después de la relación para que la orina expulse los microbios que hayan podido entrar en la uretra.

El arándano rojo está dando buenos resultados.

Glosario

Uretra: Conducto por el que circula la orina desde la vejiga hasta el exterior.

Vulva: Zona de los genitales externos de la mujer. En ella se encuentran los labios mayores y menores, el orificio de la uretra, la desembocadura de las glándulas de Bartolino y la entrada al conducto de la vagina.

Vulvovaginitis: Inflamación de la vulva y de la vagina.

Escherichia Coli (E. coli): Microbio que en condiciones normales habita en el colon y otras partes del intestino interviniendo en la formación de vitamina B y K; se elimina con las heces. Mientras está en el intestino no suele producir enfermedad, pero al salir con las heces puede contaminar las zonas cercanas al ano (por ejemplo, la vulva). La Escherichia coli es responsable de 9 de cada 10 casos de cistitis.

Theodore von Escherich (1857-1911): Bacteriólogo y pediatra austro-alemán que en 1885 descubrió la bacteria que actualmente lleva su nombre.

Antibiograma: Prueba de laboratorio cuyo objeto es averiguar qué tipo de antibióticos son más eficaces contra un tipo determinado de microbio.

Cistoscopia: Exploración que consiste en introducir un tubo por la uretra hasta llegar a la vejiga para ver si hay algún tumor u otra anomalía.