Bacteria

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(baktería = bastón). Microbio constituido por una sola célula con un solo cromosoma disperso en una sustancia gelatinosa llamada citoplasma; las bacterias no tienen núcleo (son células procariotas). El citoplasma bacteriano está rodeado de una fina piel llamada membrana bacteriana y de una segunda envoltura más densa llamada pared bacteriana. La bacteria se reproduce por bipartición y vive formando agrupaciones (colonias bacterianas). La bacteria es de menor tamaño que la célula humana pero mayor que el virus, pudiéndose observar con el microscopio óptico (el virus precisa microscopio electrónico). En un gramo de tierra pueden habitar 40 millones de bacterias y un millón en un mililitro de agua dulce. Enfermedades producidas por bacterias son, entre otras muchas, la gastritis y úlcera de estómago, meningitis meningocócica, tuberculosis, infecciones de orina, amigdalitis, infecciones de la piel.

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